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Mostrando entradas de 2017

Innovación

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Artículo de Mikel Rius - Director del Barcelona Beer Festival

Tres de tres. Hemos tenido el privilegio de vivir las tres ediciones del Leuven Innovation Beer Festival; la última hace escasos días. De nuevo, un éxito de público, de participantes y, sobretodo, de difusión de la cultura cervecera.
El festival está organizado por la cervecera local Hof ten Dormaal, o lo que es lo mismo, por la familia Janssens, que lleva a un nivel extraordinario el concepto de hospitalidad, haciendo que todos los cerveceros participantes se sientan literalmente como en casa. Los Janssens seleccionan, cada año, una quincena de elaboradores bajo un criterio de Innovación, ajuntando en la antigua fábrica de Stella Artois -De Hoorn- una impresionante constelación de cerveceras.

De la ilusión

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Mucho se ha escrito, y más se ha hablado, sobre la Mostra de Cervesa Artesana de Mediona. No sólo lleva ya doce ediciones a sus espaldas, sino que buena parte de los asistentes que ha tenido a lo largo de este tiempo hablan sobre lo muy especial que es la ‘Festa Major’ de los cerveceros. Yo mismo he publicado anteriormente varios textos sobre ello. La magia de Mediona es, en efecto, difícil de contar si no la vives, y es algo que engancha: que hace que seamos muchas las personas que, edición a edición, queremos repetir experiencia.
Este año, la boda de un buen amigo colisionó frontalmente con la cita que más temprano queda reservada en mi calendario cada año. Después del lamento inicial, pensé que aprovecharía la ocasión para vivir Mediona de una forma alternativa: buscando su magia en la previa. Tratando de entender qué la hace tan especial.

"Todos llevamos un trocito de Mediona dentro"

Conociendo el territorio...

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A estas alturas no puedo hablar ya de ‘grata sorpresa’, pero sí fue agradable encontrar una vez más, en mis excursiones por el territorio, una notable selección de cerveza local en establecimientos generalistas. 
Desde bares a restaurantes, pasando incluso también por hostales y hoteles, la frecuencia con la que uno puede encontrar buena cerveza, producida a escasos kilómetros por pequeños productores, es sin duda una buena noticia para los consumidores. Una señal de que se están haciendo las cosas bien. Algo que, como no deja de demostrarnos la actualidad de la industria, preocupa al establishment cervecero.
“CTretze es un gran ejemplo de cuán importante es la localidad de la cerveza, y conocer el territorio”

Post-verdad mediterránea

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La Oxford University Press le otorgó el galardón a la palabra del año 2016, y es que desde el año pasado ‘post-verdad’ ha pasado a formar parte de nuestras vidas, siendo una palabra popular en prensa, tertulias y conversaciones de todo tipo. Muchos la utilizan, pero no dejemos de ver qué nos dicen sobre ella en el diccionario de Oxford:
En relación o denotando circunstancias en que los hechos objetivos influyen menos en la formación de la opinión pública que los llamamientos a la emoción y las creencias personales

[traducción propia de la entrada de ‘post-truth’]


Renovación de imagen

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Con la entrada de hoy, doy por inaugurada la nueva imagen de Birraire. Sacando provecho de las nuevas plantillas de Blogger, lanzadas en marzo de 2017, finalmente he encontrado un equilibrio satisfactorio entre modernidad, funcionalidad y rapidez. Nada revolucionario, pero permitirá que me centre en el contenido, que al final es lo realmente relevante.´

"El blog casi no había cambiado desde sus inicios, y la escena cervecera y mi involucración en la misma sí lo han hecho"

El rediseño, además, me ha servido para hacer limpieza de elementos arcaicos innecesarios, así como para ordenar el contenido en un nuevo set de páginas estáticas. Podéis encontrar, arriba en el menú, aspectos clave que por ahora había descuidado y que algunos me habíais hecho notar, como por ejemplo una página de contacto. Efectivamente, el blog no había cambiado sustancialmente desde que lo registré a finales de 2010 como un simple hobby, y tanto la escena cervecera como mi involucración en la misma han m…

Craft Brew

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El año pasado por estas mismas fechas justo había terminado un trabajo que supuso un nuevo e interesante reto para mí. Llevo años escribiendo, no sólo sobre cerveza aquí en el blog y otros medios, sino también relato y ensayo; e incluso poesía muy de vez en cuando. Asimismo, mi profesión me ha exigido traducir un número notable de documentos, mayoritariamente sobre regulación financiera y procesos operativos de banca. Nunca antes, aún así, había ejercido la traducción profesional: una oportunidad que, ligada a mi pasión por la cerveza, no dudé ni medio minuto en aprovechar tan buen punto me surgió.

"Por calidad y contenido, un buen regalo de Sant Jordi tanto para homebrewers como entusiastas cerveceros"

Pièrre Zuber, un recuerdo

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Dejas el Barcelona Beer Festival atrás y te das cuenta de que el mundo ha seguido rodando estas últimas semanas. Después de la habitual desconexión mental con la realidad de estos días, tristemente me percato de la mala noticia de la muerte de Pièrre Zuber, propietario de Délices et Caprices en Bruselas.

"Personas como Pièrre desempeñan un trabajo imprescindible para la difusión de la cultura cervecera"

Barcelona Beer Festival 2017 - Activitats

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¡Quedan 18 días! La sexta edición Barcelona Beer Festival está muy cerca, y todo el equipo de organización estamos a tope ultimando los detalles para que todo vaya bien un año más. Se suma, como es sabido, el cambio de ubicación de este año, que nos exige cambiar la comodidad mental de conocer el terreno y adaptarnos a un nuevo espacio: La Farga de l'Hospitalet, que es sin duda un escenario ideal para albergar el BBF, gracias a las muchas facilidades adicionales que podemos ofrecer a nuestros asistentes, destacando especialmente el aumento del aforo y el confort asociado a una sala especialmente pensada para eventos de gran tamaño -e.g. aseos, climatización-.

Pero bien, hoy toca hablar de otra cosa. Y es que, a menos de tres semanas para que empiecen a sonar las incansables campanas de cambio de barril, es hora de presentar la Parrilla de Actividades 2017 del Barcelona Beer Festival.


"En 2017 crecen las Actividades, con tres espacios distintos para una oferta más variada y tra…

El precio de la cerveza...

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Hace un año escaso que Arriaca nos sorprendió a todos con el lanzamiento de su cerveza en lata. Rubia, IPA y Vikingathor -cerveza de Boris Brew elaborada ahora por San Frutos- se presentaron como las primeras artesanas españolas en lata, y ganaron mucha atención y elogios: por el formato, pero también por su calidad. No obstante, me sorprende comprobar que, incluso un año después, aquello que a mí me pareció más revolucionario ha pasado por alto de la mayoría de comentarios.

"Aunque dé más likes y visitas decir lo contrario, el precio de nuestra cerveza es cada vez menor"


Barcelona Beer Challenge 2017

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Un año más, el Barcelona Beer Challenge ha vivido su fin de semana de evaluaciones en el taproom de Edge Brewing, en el barrio del Poblenou. Segunda edición del certamen, que crece un 51% en participación de cervezas respecto a 2016, contando con 756 referencias distintas, de un total de 203 elaboradores: 'un éxito', asegura el director Àngel Tarriño, que en las estimaciones más optimistas contaba con un aumento de participación alrededor de un 20%. De esta manera, se asegura una buena competencia para alcanzar los premios individuales de las distintas categorías, y una dura batalla para alzarse con el premio a mejor cervecera, que el año pasado obtuvo Cervesa Montseny.

"El resultado del certamen se presentará el sábado 25 de marzo, en el seno del Barcelona Beer Festival 2017"

Un ejercicio de transparencia...

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Leo con interés sobre los planes de futuro de Tempest Brewing Co. Conocí a buena parte del equipo preparando su Meet the Brewer en el Barcelona Beer Festival de 2016, y disfruté de algunas variedades de sus cervezas. Después de todo, me extraña poco que les vaya bien.
No obstante, lo que me lleva a escribir el presente texto es la reflexión inicial que hace el compañero Rich Taylor, y aquello que efectivamente revela la divulgación de esta información por parte de la cervecera escocesa: una creciente tendencia a la comunicación sobre asuntos internos y estratégicos. Un buen ejercicio de transparencia.

"En estos tiempos revueltos de cerveceras controladas por fondos de inversión, la comunicación efectiva con el consumidor es clave"


Dando la lata...

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Como apuntaba en el post de resumen de 2016, el año pasado vimos como las latas ganaban terreno en las estanterías y neveras de nuestros establecimientos cerveceros favoritos. Incluso vimos las primeras latas de cerveza artesana española.
Posiblemente uno de los actores que localmente más ha apostado por este formato hasta ahora es la distribuidora Crusat, que actualmente cuenta con un extenso portfolio de cervezas en lata. Es por ello que, recientemente, ha sacado una campaña dirigida especialmente al público general, 'Dando la Lata', con la que persigue desterrar ciertas creencias ampliamente populares sobre este envase, a la vez que ensalzando sus virtudes. Una buena iniciativa que, como es normal, les beneficia directamente; pero que también nos beneficia a los demás. Así que bien por ello.

"Las principales ventajas de la lata para mí son, por orden, la comodidad y la conservación"


Barcelona Beer - Locals' Choice 2017

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He aquí la tercera entrega de esta serie anual de posts, que pretende recoger una curada selección de buenas recomendaciones de cerveza local para personas que viven o visitan Barcelona con sed cervecera. Nunca me ha gustado dar a mis gustos personales demasiada importancia cuando escribo, y es por eso que concebí la idea de hacer un listado de buenas cervezas locales de acuerdo a los gustos de personas que me merecen confianza. Es así como, hace ya dos años, nació el Barcelona Beer Locals' Choice -puedes leer más sobre cómo se organiza todo ello en la pestaña 'Qué beber en Barcelona', del menú de arriba-.


"La lista comprende una selección de 19 cervezas locales, destacadas por distinguidos bebedores barceloneses"


La batalla está servida...

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No hemos tenido que esperar ni media semana para que mi entrada anterior haya quedado obsoleta. Así como el año pasado, seguiremos enganchados a los periódicos de economía. Y es que AB In-Bev suma y sigue, lanzando a inicios de 2017 un nuevo mensaje de ambición para el mercado europeo. Si en diciembre de 2016 se anunció el desembarco de los Goose Island pubs -al menos en UK-, justo ayer salía la noticia de que su último movimiento ha sido la compra de Cervezas La Virgen, a través del fondo de inversión ZX Ventures. 

"AB InBev tiene trabajo por delante. Podemos esperar cambios profundos"


2016, un año trascendente...

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A pesar de la ausencia casi absoluta de mis letras durante el año que acabamos de despedir, he estado igual de conectado al mundo cervecero que en años anteriores. Eso me ha permitido seguir visitando sitios y hablando con personas, intercambiar opiniones y vivencias, beber mucha cerveza interesante y, naturalmente, reflexionar sobre la industria, su dirección y la evolución de nuestra escena local.
El anterior ha sido un año muy completo; lleno de todo. Por ese motivo, en este primer post de 2017 me dispongo a repasar todos aquellos sucesos y tendencias que hemos visto nacer, y que harán que recordemos 2016 como un año, cuando menos, trascendente.

"El consumidor está ganando en calidad final y variedad en su vaso, pero veremos a la larga en qué se traduce esta concentración del sector"