viernes, 11 de diciembre de 2015

Innovar...


La innovación ha sido hasta ahora uno de los motores que ha permitido el creciente cambio de panorama cervecero en muchos países. Un cambio que sin duda ha encontrado una fuente de inspiración en las craft estadounidenses, pero que en Europa lleva ya años dando muy buenos frutos a los consumidores de cerveza, especialmente en mercados emergentes como el nuestro.

Para la ocasión, me dispongo a describir brevemente las impresiones que tuve al tomar las cervezas de tres cerveceras distintas que, desde sus inicios, y en puntos muy variados del tiempo, han apostado claramente por innovar. Por explorar, cada una a su manera, los límites de la cerveza y la interpretación de sus estilos.



miércoles, 9 de diciembre de 2015

Cervezas navideñas... ¿desde cuándo?

Imágenes sacadas del libro "Catálogo de Breweriana Catalana", de Jorge Bort y Jordi Expósito.

Llegan las fiestas navideñas, ese periodo del año en que por alguna extraña razón todos los hopheads locales se lanzan a comprar y consumir, durante unos días, cervezas maltosas, alcohólicas y con gengibre, o anís estrellado. Sí amigos, anís estrellado. El poder del márqueting. Pero la voluntad del post de hoy no pretende ser otra protesta, sino hacer un pequeño repaso a la corta y joven, pero a la vez tan lejana, historia de las cervezas navideñas locales.


"Hasta 2011, sólo había 4 referencias de cervezas de Navidad que se produjeran en microcervecerías locales"

 

jueves, 3 de diciembre de 2015

Cosas que podemos aprender del vino...


Fue en la celebración del cumpleaños de Xavi Serra, gerente de Cervesa Guineu, que conocí a Jesús Díaz Meco, representante comercial de la empresa familiar Caves Nadal, productora de vinos y cavas de Torrelavit (Alt Penedès). Después de pasar un buen rato comiendo y bebiendo, por una vez, vinos y cavas en lugar de cerveza, tuvo la amabilidad de invitarme a una celebración anual que se hace en la propia finca de Nadal: el Tastos i Maridatges 2015. Fue una gran cita. Tanto los vinos blancos como los cavas me encantaron, y el evento fue un auténtico lujo por la buena organización, la deliciosa comida y el privilegiado entorno del patio de la finca.
 
 
"Nos falta especialización, y sobretodo falta creérselo; y transmitir esa confianza al mercado"
 
  

viernes, 27 de noviembre de 2015

El mejor blog de cerveza...

Hecho a mano localmente y con pasión para ti, desde el principio de los tiempos.

Llevo bastantes años siendo una persona de talante más-bien-humilde. Algo que se me ha echado en cara más de una vez, especialmente en ambientes laborales, como un defecto. Pero como aparte de más-bien-humilde soy tozudo, y además empiezo a tener una edad para cambiar mi manera de ser, yo sigo a lo mío. Pero la verdad es que desde que habito este entretenido y variopinto microcosmos cervecero, me ha subido un poco la auto-estima, y estoy empezando a creérmelo un poco. No sé si me explico.


"Por favor, bebamos todos más cerveza"


miércoles, 25 de noviembre de 2015

Personas #2 - Jo Olluyn



Seguimos con la serie de posts dedicada, como bien indica su nombre, a personas que he tenido ocasión de conocer en el mundillo cervecero y que, por un motivo u otro, admiro. Para la presente contamos con una persona que conocí hace dos años en Holanda, durante la celebración del Borefts Bier Festival 2013. Estábamos ambos delante de la zona donde se encontraba el estand de los saboyanos de Mont Salève y rápidamente empezamos una apasionada conversación sobre cerveza: festivales, gustos personales, tendencias en nuestros respectivos países de origen, y un largo etcétera.
 
 
" 'Equilibrada' es a menudo un mero eufemismo para denominar la cerveza insulsa y aburrida"


lunes, 23 de noviembre de 2015

8º #FFdA...

Porque cualquier fin de semana puede ser especial...

Un año más nos adelantamos a las fiestas navideñas con la convocatoria del Finde Fondo de Armario (FFdA), que con la presente cumple ocho ediciones. Como ya sabéis, se trata de una celebración cervecera colectiva consistente en sacar cervezas que, por un motivo u otro, llevan tiempo esperando la oportunidad de ser destapadas en las profundidades de nuestras bodegas. Desde grandes botellas para días especiales que no llegan, a otras que se han ido añejando casi sin que tengamos constancia de que siguen allí. No deja de ser una excusa para vaciar el fondo de armario y pasar un buen rato tomando cerveza de manera compartida, aunque digital.

viernes, 20 de noviembre de 2015

Vagueando en una tarde soleada...

La Cerveza en la Cultura Popular #1
 
The Kinks es uno de esos grupos de rock de principios de los 1960s que fueron parte de la conocida British Invasion: un fenómeno por el que distintas expresiones culturales británicas, en especial la música, adquirieron una enorme popularidad en Estados Unidos. Sería insensato aventurarme a decir si les perjudicó o les benefició el desmedido éxito de los grandes The Beatles, pero en todo caso sí que está claro que mientras unos siguen siendo mundialmente famosos casi 50 años después de desmontar el grupo, los otros son notablemente desconocidos por la amplia mayoría. O no tanto.


"Ray Davies imaginó al protagonista de Sunny Afternoon tomando una Stella Artois"


lunes, 9 de noviembre de 2015

IPA: una historia vulgar...

 
Recuerdo como en la convención que celebró la ACCE (Asociación de Cerveceros Caseros Españoles) en Barcelona, en Marzo de 2014, mi discurso inicial para la presentación que preparé sobre el estilo elegido por los homebrewers para el concurso de ese año, las American IPA, hizo que más de una ceja se levantara. La historia que tantas veces nos han repetido, y que hemos leído en tantas partes, sobre Hodgson, su ingenio al pensar cómo exportar cerveza a India y el largo viaje de su maldito barco es, en efecto, un mito. Es tan bonito, y tan falso, como la leyenda del dragón y Sant Jordi.
 
 
"Una lección para todo aquel que asuma que, si lo pone en un libro viejo, debe ser verdad"
 
 

domingo, 8 de noviembre de 2015

International Stout Day 2015...


José Benedicto nos convoca un año más a celebrar el International Stout Day desde la comunidad cervecera digital, a fin de que compartamos impresiones de aquellas Stouts tomadas en el marco de este evento tanto a través de blogs como redes sociales. El año pasado comenté que no me quedaba clara la motivación del evento, pero veo como este año  en la web oficial se puede leer una corta descripción de lo que se persigue, que no es otra cosa que la mera celebración de un estilo de cerveza tan popular como son las Stouts. Así que el 5 de noviembre me apunté a la fiesta.


miércoles, 4 de noviembre de 2015

Tendencias de ayer, hoy y mañana...



Sin tiempo para digerir las nuevas tendencias cerveceras que apuntaba Draft Magazine después de la celebración del Great American Beer Festival 2015, me encuentro de golpe frente a frente con una de ellas: una Lager envejecida en barrica de Whisky escocés. Una apuesta arriesgada cerveceramente, pero que sin duda dará más prestigio a los cerveceros que sean capaces de afinar las referencias que sigan esta línea. A su lado, una tendencia mucho más presente: una Saison contemporánea, de las que además de los toques característicos propios de la levadura tienen en el lúpulo un notable protagonista. Por último, uno de esos estilos que hace la friolera de cuatro años fue rompedor, causando gran sensación, y que perdura silenciosamente sin las emociones que causó pretéritamente: una Black IPA, que sigue sin pudor con esa denominación popular tan contradictoria. 

martes, 3 de noviembre de 2015

Barcelona Beer Festival 2016...

 
Aunque no lo parezca, el equipo del BBF llevamos ya meses trabajando en la que será la quinta edición del festival, el Barcelona Beer Festival 2016. Siguiendo con el principal objetivo de difundir la cultura de la cerveza de calidad entre todos los públicos, nuestros esfuerzos se centran en preparar un evento inclusivo para todos, recogiendo como siempre el feedback que recibimos de nuestros exigentes pero agradecidos visitantes, que siempre salen con una sonrisa en las fotos.
 
Hemos avanzado mucho, pero aún nos quedan un montón de cosas por hacer. Por ahora, os podemos avanzar que ya tenemos sitio y fechas definidas para la celebración del festival. Y sí, también podemos anunciar una novedad de magnitud como es el Barcelona Beer Challenge.


"Estamos en un momento en qué términos como "artesanal" no son suficientes para posicionar la calidad del producto"
 
 

lunes, 2 de noviembre de 2015

Valor añadido...


Hace ya muchos meses recibí ciertas críticas por haber compartido en redes sociales una foto en la que me alegraba de haber encontrado un pack de cinco Chimay Bleue con su respectiva copa de regalo, a un precio que me pareció que retribuía sobradamente en valor mi inversión de dinero. La queja venía motivada por el hecho de haber realizado esa compra en un hipermercado, haciendo en consecuencia, siempre según las partes que se sintieron ofendidas, un flaco favor al pequeño comercio.
 
No quise crear polémica y debate con ello, así que el asunto se zanjó con rapidez. Personalmente, aún sintiéndome más que alineado con la necesidad y el importante papel social que desempeñan los pequeños comercios locales, pienso que ante todo no deben obviarse las circunstancias personales de cada uno antes de emitir ningún tipo de juicio al respecto de algo que, no nos olvidemos, es una decisión de consumo individual perfectamente respetable.


"El comerciante de cerveza debe jugar el rol de curador: crear una oferta diferencial de aquello que según su juicio es mejor para sus clientes"

viernes, 30 de octubre de 2015

Inspiración...

Steve Huxley, feliz. (Foto de Dani Ruiz)

En un día como hoy, no podía acostarme sin antes abrir una buena cerveza y dedicarme un buen rato a dos de las cosas que me apasionan: pensar y escribir.

Pienso, en momentos vividos pretéritos y en la magnitud que puede llegar a alcanzar la acción individual y colectiva de las personas. Escribo, en recuerdo y en honor a ti, Steve, que hoy nos has dejado un poco huérfanos a todos los que, directa o indirectamente, hemos sido tus alumnos.

lunes, 19 de octubre de 2015

Determinación...


Recuerdo ese día en que conocí a Nereo Garbin. Quedamos en las oficinas del Instituto de la Cerveza Artesana (ICA) en Poble Sec, también con Daniel Fermun, a quien había conocido en la barra del ya extinto Animal Picar & Beer de Madrid. Tuvimos una larga charla en la que pudimos conocernos, intercambiar opiniones sobre el panorama cervecero local, así como tomar algunas cervezas. Ellos me hablaron sobre su extensa trayectoria en el mundo cervecero, así como de sus proyectos de futuro, enseñándome un local negro y grasiento en el subsuelo del mismo edificio, en el que había operado un taller de coches hace años, y donde pensaban ubicar su cervecera. "¡No les queda trabajo, ni nada!", pensé yo.


"Abirradero es la extensión barística del ICA, con 40 grifos de cerveza y cocina bien equipada"
 
 

martes, 13 de octubre de 2015

¿Y qué hay de Irlanda del Norte?

Matt Dick, cervecero y fundador de la Boundary Brewing Coop (imagen sacada de aquí).

No había tenido ocasión de hacerme, hasta ahora, con ninguna cerveza del naciente panorama cervecero de Irlanda del Norte. Pero fue la misma persona que me hablaba bien de lo que estaba empezando a suceder por esas latitudes, el compañero bloguero Steve Lamond, que en la pasada edición de la European Beer Bloggers and Writers Conference me proporcionó tres botellas de una joven cooperativa microcervecera de la ciudad de Belfast: Boundary Brewing.


"Desde hace cinco años, la escena cervecera ha crecido exponencialmente, con un número de cerveceras alrededor de la veintena"

domingo, 4 de octubre de 2015

El manifiesto de Kjetil...


"La cerveza artesana es sobre personas; sobre cultura. La cerveza artesana consiste en el intercambio de ideas"

Estas fueron las palabras de Kjetil Jikiun en el vídeo oficial del Barcelona Beer Festival 2012: una declaración de principios en toda regla. No tuve ocasión de hablar con él en esa lejana primera edición del festival, si bien sí pudimos entablar una pequeña conversación en una presentación en BierCab, hace algo menos de dos años. Quienes le conocían personalmente me lo habían contado, y con esa misma sensación me quedé: de trato cordial y enormemente humilde, estaba dispuesto a compartir hasta el último detalle sobre sus cervezas, derrochando amabilidad y confianza con sus palabras y en su gesto. 

lunes, 21 de septiembre de 2015

Degusta Beer Festival



El equipo del Barcelona Beer Festival estamos entusiasmados ante nuestro próximo gran proyecto. Durante los días 24 y 27 de septiembre, se celebra en nuestra ciudad la quinta edición del festival Barcelona Degusta: el mayor festival gastronómico que se celebra en nuestro país, que sigue con su apuesta de acercar el mundo de la gastronomía a todos los públicos interesados en la alimentación de calidad. 


"El Degusta, con sus 75.000 visitantes esperados, es un escaparate que desde el sector cervecero debemos aprovechar"


viernes, 18 de septiembre de 2015

#MBC15 - Los pequeños gestos...

El presente post viene motivado por la convocatoria del #MBC15 desde Lúpuloadicto.
 
Llegados a los últimos compases de este verano, me dispongo a mirar atrás para ver qué experiencias me llevo conmigo después de estos meses de intenso calor. No ha sido un verano cualquiera: empezó con la recta final del embarazo de Mrs. Birraire, precedido por el nacimiento de mi hija, ya en agosto. Un periodo emocionalmente intenso, vivido con incertidumbre, pero con mucha calma y tranquilidad. Tanta, que cerveceramente no ha tenido historias relevantes, más allá de cada uno de los buenos momentos en los que he descansado para tomar una cerveza. O quizás sí que haya tenido alguna...
 
 
"Un inesperado inquilino se había procurado una segunda residencia para descansar del arduo trabajo de todo el año"

jueves, 27 de agosto de 2015

La cerveza belga no es aburrida...

Bélgica. Seguro que muchos de los que hoy amamos la cerveza por encima de la media empezamos a enamorarnos de esta bebida con esas primeras Cervezas de Abadía y Trapenses, que íbamos encontrando en supermercados y en algún bar que, por aquel entonces, nos emocionaba con su variada oferta de 15 referencias internacionales en botella.
 
De un tiempo para acá, no obstante, llegaron las microcerveceras locales, la influencia de las craft norteamericanas, las revoluciones, los punkies y la lamentable guerra de los IBUs, provocando todo ello una, en mi opinión, exagerada fijación con uno sólo de los cuatro ingredientes básicos de la cerveza. En círculos cerveceros, el lúpulo desbancaba por completo esas cervezas de perfil más dulzón que amargo y la complejidad que la levadura puede dar a ciertos tipos de cerveza. Por no hablar, naturalmente, de las cervezas de baja fermentación más suaves y sutiles.

lunes, 24 de agosto de 2015

Algo que celebrar...

No había fecha, ni previsión a medio plazo. Si una cosa sí que había, era una evidente desavenencia sobre cuál era el mejor momento para ello. Fue en esa vida mía anterior, en Madrid, cuando con muy poca receptividad por mi parte se me planteó la posibilidad por primera vez. Y no obstante, ni corto ni perezoso, en la pequeña población de Saignelégier invoqué la celebración de esa misma futura ocurrencia para argumentar a Mrs. Birraire el hecho de hacerme con una botella de 1,5 litros.

Surtió efecto: después de haber bebido tranquilamente algunas cervecitas en el pequeño bar de la propia microbrasserie suiza, salía cargado con una buena caja de BFMs, entre las que se encontraba esta elegante magnum de √225 Twin Porter. Pensé en si realmente sería bueno que pasara tanto tiempo desde su adquisición para tomarla, pero me propuse negociar una fecha alternativa con mi mujer. No podía esperarme al nacimiento de mi primer retoño.

viernes, 24 de julio de 2015

Emociones...

Si bien me gusta probar la mayoría de las cervezas que me encuentro por el camino, siempre he sido crítico con todo aquello que, por encima de todo, llama la atención. Incluso cuando los experimentos salen bien (mi ejemplo paradigmático es la Crème Brûlée Stout de Emelisse), sigo siendo un gran defensor de las cervezas -con muchas comillas- “normales”, y de que los cerveceros cuenten con una “gama base” de referencias (que, además, según mi punto de vista ofrece muchas ventajas a nivel de negocio).

Dicho esto, llega un día en que destapas una botella y te encuentras cara a cara con una IPA bien maltosa, que tiene como característica destacable que lleva resina de pino: la Piris Resin Old School IPA. La probé en el Instituto de la Cerveza Artesana, instalaciones donde se elabora, con dos de sus responsables; y la pruebo en casa en una calurosa noche de verano. Dejando de lado la evolución que ha tenido en estos algo más de 2 meses, las sensaciones son las mismas.

lunes, 20 de julio de 2015

BBF Lab 1.2 - Barcelona

Después de quedarnos con las ganas de experimentar con un nuevo formato de festival en el marco de la Madrid Beer Week, el BBF Lab continúa su ruta programada haciendo parada en Barcelona. Esta vez no habrá embrague que nos aparte de organizar este evento cervecero en micro formato que nos permite llevar a la práctica algunas ideas que tenemos en mente para ensayar, pero a tamaño laboratorio. Nuevas fórmulas para seguir con la agradable labor de la difusión de la cultura cervecera.

El emplazamiento elegido para esta primera convocatoria en la ciudad condal es l'Ateneu Popular de Nou Barris, Barcelona, que cuenta con unas magníficas instalaciones para la ocasión: sala confortable con aire acondicionado para combatir el sofocante calor de este verano, terraza para fumadores y servicio de comida. Todo ello nos proporcionará una gran comodidad para llevar a cabo este nuevo festival, que cuenta con un rasgo distintivo importante respecto al resto de eventos que se han venido celebrando hasta ahora: cambiamos los tiradores por las botellas.

martes, 14 de julio de 2015

Simplificando, o yo también bebo acetona...

#YoTmbBeboAcetona
Del garaje al quitaesmaltes.
Mi más sincera enhorabuena. Supongo que tenemos que rendirnos todos a tu particular ingenio, pues has conseguido tu propósito: querías que se hablara de tu artículo, o quizás más bien de ti, que tienes ese "nada humilde punto de vista" que comentas. ¡Objetivo cumplido! Visitas por doquier, centenares de tweets hablando acerca de tu post... ¿qué más se puede pedir?

Lamentablemente, has perdido la oportunidad de soltar verdades como puños sobre la cerveza, de forma elegante y fundamentada, sin necesidad de caer en la misma trampa de aquello que tan ferozmente criticas en tu artículo. Como el padre que lleva 20 años fumando y regaña a su hijo porque le ha encontrado una cajetilla en el cuarto, criticas desde el trono del "gastrónomo experto" a aquellos que, con más o menos acierto, defienden una expresión más amplia de la cultura cervecera, tachándolos de "catetos"; simplificando.

lunes, 29 de junio de 2015

A propósito de una clase de derecho...

Recuerdo perfectamente como ese buen profesor de la facultad de Derecho, hace 12 años, hacía hincapié desde el primer día en que debíamos aprender a leer en diagonal: con rapidez, pero captando el significado. Hoy, así de casualidad, mis ojos pasan por encima de un mensaje de tres líneas que aparece en mi timeline de una conocida red social. Sin pausa en el scroll hacía abajo, mi cerebro registra vagamente un mensaje y, en el proceso, me salta una alerta temprana. Vuelvo al mensaje, que lee lo siguiente:

"España exporta el vino más barato del mundo. Tenemos que aprender de nuestros vecinos italianos y franceses y hacer que se valoren nuestros productos (no es un problema exclusivo del mundo del vino)".

domingo, 21 de junio de 2015

Campeonato Nacional de Cervezas...

Con la que viene, La Fira del Poblenou sumará su cuarta edición, segunda en el Passeig de Calvell, justo al lado de la playa. Con una lista de 35 cerveceros, nacionales e internacionales, sumada a las paradas de comida y la realización de unas cuantas actividades durante todo el fin de semana (del 3 al 5 de julio), se ha convertido sin duda en una de las citas importantes del año para los aficionados a la cerveza.

En esta ocasión, no obstante, me gustaría destacar la celebración paralela del Campeonato Nacional de Cervezas, organizado por la Associació Cultural per a la Divulgació de la Cervesa Artesana a Catalunya (ACDCAC) en colaboración con La Fira del Poblenou, de los compañeros de La Cervecita Nuestra de Cada Día.

viernes, 19 de junio de 2015

It's not about beer, it's about friendship (cast.)

La entrada de hoy es de mi compañero y amigo Mikel Rius, a quien le cedo el blog para habilitarle un espacio donde poder publicar una reflexión sobre su paso por la primera edición del Leuven Innovation Beer Festival. Podéis encontrar la versión original, en catalán, en el siguiente enlace. Salut i birra!


"It's not about beer, it's about friendship" *. Con estas palabras, André concluyó su pequeño discurso y acabó de repartir los trozos de pastel. Se había guardado el anunciarnos que era su aniversario hasta entonces. Una sentida ovación y un sinfín de abrazos fueron del todo inevitables.

André es cervecero, aunque él preferiría que le presentase como granjero. Hace poco más de cinco años decidió hacer una cervecera dentro de la granja familiar, con criterios de proximidad y sostenibilidad. El objetivo es generar en la granja toda la materia prima necesaria para hacer cerveza. Incluso a nivel energético. El proyecto se llama Hof ten Dormaal, hacen unas cervezas increiblemente ricas, y harías bien en probarlas si tienes ocasión.

It's not about beer, it's about friendship

L'entrada d'avui és del meu company i amic Mikel Rius, a qui li cedeixo el bloc per tal d'habilitar-li un espai on poder publicar una reflexió sobre el seu pas per la primera edició del Leuven Innovation Beer Festival. Salut i birra!


"It's not about beer, it's about friendship". Amb aquestes paraules, l'André va cloure el seu petit discurs i acabà de repartir els trossos de pastís. S'havia guardat bé de dir que era el seu aniversari fins llavors. Una sentida ovació i una bona pila d'abraçades van ser del tot inevitables.

L'André és cerveser, tot i que ell preferiria que el presentés com a granger. Fa poc més de cinc anys van decidir fer una cervesera dins la granja familiar, amb criteris de proximitat i sostenibilitat. L'objectiu és generar a la granja tota la matèria primera necessària per fer cervesa. Fins i tot, a nivell energètic. El projecte es diu Hof ten Dormaal, fan unes cerveses increïblement bones i faries bé de tastar­-les si mai en tens l'ocasió.

miércoles, 17 de junio de 2015

Cata de cervezas canadienses...

Si me hubieras preguntado, no habría acertado en decir que hace cerca de 3 años que asistí a una degustación de cerveza en la Embajada de Estados Unidos, en Madrid (como pasa el tiempo, desde luego). Fue a finales del mes pasado que otro organismo de representación, en este caso el Consulado de Canadá, invitó a unos cuantos elementos del sector a una pequeña charla y prueba de cervezas de ese magnífico país, que tuve la suerte de visitar en 2012, un poco antes de ese evento del que os hablaba en la capital.

En esta ocasión, a pesar de estar a punto de personarme en la puerta del Consulado por descuido, el acto se celebró en el hotel H10 Art Gallery, en el Brewxample de Barcelona. Sin casi tiempo de saludar a algunos de los sospechosos habituales, y en pleno proceso de transpiración después de andar un par de kilómetros a temperaturas más que inapropiadas para un mes de mayo, nos dirigimos a una sala de dimensiones acotadas, con mesas y sillas bien alineadas, una pizarra al fondo y proyector. Llevando traje y corbata, el ambiente me resultó más que familiar, recordándome las clásicas formaciones de empresa.

miércoles, 10 de junio de 2015

II Concurs de Cervesa Casolana...

Desde siempre he sentido una gran admiración por los cerveceros caseros: por su entrega incondicional a esta gran afición, por su capacidad de organizarse y de ilustrarse, buscando siempre nuevas fuentes tanto de información como de inspiración. De hecho, hace un tiempo ya escribí sobre ello en un post titulado Vivir entre fermentadores.

Es por eso que me siento orgulloso, un año más, de colaborar con la iniciativa de la Festa del Porc i la Cervesa de Manlleu y la revista Cuina, que organizan la segunda edición del Concurs de Cervesa Casolana, en el marco de la vigésimo tercera edición de este veteranísimo evento, que lleva años dando voz y difusión al sector microcervecero del país, y que el año pasado tuvo hasta 20.000 visitantes durante el fin de semana de su celebración.

lunes, 8 de junio de 2015

Personas #1: Montse Virgili & Carlos Rodríguez

Hoy empiezo esta nueva sección que, como bien indica su nombre, va dedicada a las personas; aquellas que he podido conocer gracias a la cerveza y que de un modo u otro son importantes para mí. Me hace mucha ilusión empezar con esta entrevista que me pidieron para la presente X Mostra de Cervesa Artesana de Mediona, y que será publicada en su versión original en catalán en la revista de esta décima edición de la feria.

Recuerdo perfectamente la primera vez que visité a Montse y Carlos en su casa, en abril de 2011. Habíamos quedado todo un grupo para visitar ese remoto lugar del Alt Penedès, tierra de vinos, donde se producían algunas de las cervezas más populares y difíciles de encontrar del momento. De aquello que sobre el papel era una visita cervecera más, como las que ya hacía un tiempo que había empezado a poder realizar gracias al auge que se estaba produciendo por toda Catalunya, poco podía esperarme un punto de inflexión en la manera de entender la cerveza; pero mucho menos desde una perspectiva vital, aunque fuera progresivo.

El hecho es que en ese soleado día de principios de primavera no fui a visitar una fábrica de cerveza, ni tampoco una masía: inesperadamente, me abrieron las puertas de un hogar. Conocí a una familia abierta y hospitalaria que, en un momento de notable crecimiento económico, había decidido cambiar una vida urbana y estable por una de más incierta pero de acuerdo a sus convicciones, en un pequeño pueblo de poco más de 1.000 habitantes -en esos momentos-. Pero esta historia tan idílica sólo se puede entender después de años de sacrificios, persiguiendo un ideal de estilo de vida propio.

viernes, 5 de junio de 2015

Mi 7º #FFdA (2/2)...

Si una cosa no se puede negar es que este séptimo Finde Fondo de Armario me ha servido para sacarme algunas botellas que llevaban demasiado tiempo ya en guarda. Como ya comenté en la parte 1 de mi relato personal sobre esta edición del #FFdA, las cervezas tomadas fueron todas objeto de guarda por despiste en algún momento de su particular historia, y como en la mayoría de casos fueron añejadas bastante más tiempo del que les habría dado de ser más diligente con ellas, no encontraba nunca el momento ideal.

Cuando casi me decidía por una de ellas pensaba: ¿qué más da ahora que dentro de medio año? Además, consideraba que sería interesante poder probarlas y sacar alguna conclusión sobre su guarda prolongada, en su caso, en el marco de la presente iniciativa participativa. Y así lo hice.

jueves, 4 de junio de 2015

Mi 7º #FFdA (1/2)...

Nos plantamos a 29 de mayo así, como si nada. Otro Finde Fondo de Armario (FFdA); el séptimo, y primero en que aún no sabía qué iba a tomar exactamente. No es que pesen los 3 años desde que empezó a celebrarse este muy-patillero evento, ni cansancio acumulado de las últimas seis ediciones, sino que la vida avanza, y con ella todo parece evolucionar. La realidad, al final, es que el tiempo pasa volando, visto en el global de lo que significa ahora un año, pero también en lo particular de cada día. Y eso que aún no estoy ejerciendo al 100% como figura paterna.

Pero bien, rollos personales a parte, el viernes bajé tarde a ver qué encontraba que me apeteciera tomar, y que hubiera estado guardando bastante tiempo por acción u omisión. En esta ocasión, no llegué ni a abrir el armario, puesto que en la nevera tenía unas cuantas candidatas. Todas ellas las cogí de allí, seleccionando las que, además, tenían en común haber sido objeto de algún despiste por mi parte en algún momento del tiempo. Podríamos hablar, entonces, de un Finde Fondo de Frigo, en el que además todas ellas fueron, en un momento u otro, envejecidas por negligencia.

miércoles, 27 de mayo de 2015

Wroclaw - Las Cervezas I

Sigamos con los posts dedicados a mi viaje a Wroclaw y la visita a su gran festival cervecero. Tal como comenté en el post en el que anunciaba mi asistencia al Wroclawski Festiwal Dobrego Piwa (WFDP), la organización tuvo el detalle de mandarme, unos días antes, un paquete que contenía tres botellas de cerveza, entre otros interesantes ítems.

Al llegarme la caja con dos días de margen respecto al festival, no pude tener esa primera toma de contacto en casa. Pero bien, una vez formada una buena imagen sobre la realidad cervecera en Polonia he podido, desde la calma y la reflexión, atacar estas cervezas que se presentan en botella de 50cl., un formato que me ha resultado ideal dados mis hábitos de consumo, y que la verdad es que me gustaría poder encontrar más frecuentemente en las cervezas de aquí.

lunes, 25 de mayo de 2015

BBF Lab 1.1

¡Nos vamos a Madrid! El equipo del BBF aprovechamos la ocasión de la Madrid Beer Week para organizar la primera edición de un evento en micro formato que nos va a permitir llevar a la práctica algunas ideas que tenemos en mente para ensayar, a tamaño laboratorio, nuevas fórmulas para seguir con la agradable labor de la difusión de la cultura cervecera.

El Mercado de la Cebada, en la Latina, es el emplazamiento elegido para esta primera convocatoria, que cuenta con rasgo distintivo importante respecto al resto de eventos que se han venido celebrando hasta ahora: cambiamos los tiradores por las botellas. Gracias a la versatilidad que nos da este formato, presentamos una amplia selección de cervezas para los paladares más atrevidos y exigentes, estando muchas de ellas entre las más valoradas por el público de sus respectivos países, incluido el nuestro, con ciertas referencias que son difíciles de encontrar.

viernes, 22 de mayo de 2015

La Ronda #33: La realidad cervecera de tu ciudad

La presente edición de La Ronda la convoca l’amic Pau, desde su popular bitácora Lúpuloadicto, proponiendo como tema “La realidad cervecera de tu ciudad”. Llevaba unas cuantas convocatorias sin personarme por motivos de carga de trabajo, pero aunque sea sobre la bocina me reincorporo al grupo en esta trigésimo tercera ronda.

A una persona que, como es mi caso, después de abandonar hace unos años la ciudad donde nació, ya no sabe exactamente cuál es “su” ciudad, hay claramente una primera pregunta que debe hacérsele: ¿cuál de ellas? Podría hablaros sobre varias ciudades que han sido mi hogar, durante más o menos tiempo, y de las que consecuentemente llevo algo en mí. Mi querida Madrid, siempre presente en mi mente, podría ser una de ellas; Barcelona, que aun siendo candidata siempre se ha resistido a ser estrictamente “mi” ciudad, pero que más o menos podría considerarla como tal; o incluso podría incluir Andorra la Vella o Escaldes-Engordany desde hace un tiempo, o naturalmente esa mía ciudad donde tantas cosas empezaron: Bruselas.

lunes, 18 de mayo de 2015

Wroclaw - El Festival

Aprovechando el fin de semana largo brindado por la festividad del Día Internacional de los Trabajadores, hice valer la invitación que recibí por parte de la organización del Wroclawski Festiwal Dobrego Piwa (WFDP) para asistir a la sexta edición de este popular festival cervecero de Polonia, con la oportunidad además de conocer de primera mano la nueva escena cervecera de este país, que empieza a brillar notablemente pese a su juventud.

Había leído poco acerca de la misma, pero me habían anticipado buena parte de lo que podría encontrarme allí. Así, cuando el jueves 30 de abril me dirigía temprano al aeropuerto, sabía que estaba a punto de volar dirección a una ciudad que me sorprendería en lo cervecero, y que seguro me aportaría muchos nuevos estímulos para aprender sobre su cultura a partir de las personas con las que me encontraría.

viernes, 15 de mayo de 2015

7º #FFdA...

Con el calorazo de estos días, casi nos puede parecer como si hubiéramos entrado ya en verano. Pero no, seguimos con esta primavera tropical que hace que nuestras reservas de cervezas con notable presencia de lúpulo o con trigo tengan tendencia a desaparecer sin que nos demos cuenta. Pero antes de entrar de pleno en la temporada estival, toca convocar nuevamente a la parroquia patillera para la séptima edición del Finde Fondo de Armario; #FFdA para los amigos.

¡Y con ésta, celebramos los 3 años! 36 meses durante los que cada uno de los participantes hemos compartido muchas cervezas de manera virtual, conociendo a su vez a nuevos compañeros aficionados a envejecer, por acción u omisión, sus preciadas botellas de cerveza; así como el resultado de dicho añejamiento.

jueves, 30 de abril de 2015

6. Wrocławski Festiwal Dobrego Piwa

¡Llegó el día! Hoy mismo parto temprano dirección a Wroclaw (Breslavia), Polonia, para asistir a uno de los festivales cerveceros más multitudinarios de Europa: el Wroclawski Festiwal Dobrego Piwa, o Festival de la Buena Cerveza de Breslavia. Una gran oportunidad para conocer de cerca un panorama cervecero del que poco nos llega por nuestras latitudes, tanto a nivel de cervezas como de desarrollo general de la industria.

A nivel nivel cervecero, conocemos desde hace años las Zywiec (en especial la Porter), y últimamente algunas nuevas cervezas polacas, que se han hecho un hueco en nuestras tiendas y bares, así como también en el último Barcelona Beer Festival. Estamos hablando de Browar Ninkasi, y muy especialmente de Browar Pinta, que ha enamorado ya unos cuantos paladares locales con sus reproducciones de estilos de lo más variados.

lunes, 27 de abril de 2015

Momentos...

Cada año tiene sus momentos especiales. Unos son específicos del propio año: la boda de un buen amigo, pequeños o grandes logros de tus allegados, ese viaje tan esperado, o instantes que llegan de repente, sin avisar, y que marcan un antes y un después en tu vida. De momentos especiales los hay también de recurrentes, más o menos fijos durante pocos o muchos años. Este fin de semana me tocaba uno de éstos.

Es en este tipo de momentos que uno decide celebrarlo: por todo lo alto, de manera sencilla y discreta, o simplemente acompañado de ese pensamiento íntimo que sólo tú puedes sentir durante todo el día, y que es fruto de tu trayectoria sentimental e intelectual. Yo elegí las tres maneras. El viernes cumplía 32 años, y quise celebrarlo bien con los compañeros del trabajo, con mi mujer a la hora de comer y por la tarde, y con buenos compañeros y amigos, ya de noche, bebiendo cerveza por Gràcia. Durante el fin de semana, he tenido la ocasión de celebrarlo con mis abuelas, suegros, padres, cuñada y hermana, y llego al final con mis pensamientos íntimos en la cabeza, dispuesto a entregarme a ellos durante un rato mientras tomo alguna cerveza especial.

miércoles, 22 de abril de 2015

Novedades de Crusat (Abril 2015)

Una vez más, llego a casa y veo con alegría que ha llegado un paquete a mi nombre. ¿A quién no le gusta recibir paquetes? Siempre los abro con ilusión, como cuando era un chiquillo, incluso cuando sé de antemano cuál es el contenido, como era el caso. Podría haber sido algún libro o álbum de reciente adquisición, pero no, la cajita contenía tres productos de otra de mis grandes aficiones. Tal como me indicaron por correo electrónico, Crusat Distribucions me avanzaba alguna de las novedades de temporada para que las probara y reseñara, y a ello me dispongo.

martes, 21 de abril de 2015

Fourpure Brewing Co...

El post de hoy nos lleva hasta la city de London para presentaros otra de las "nuevas cerveceras británicas", que últimamente se dejan ver por nuestros bares y tiendas. No es casualidad: ofrecen productos con una base característica y sólida, propia de la tradición de la que beben, pero con un enfoque parecido al de las muy admiradas craft americanas, sin el inconveniente en costes y logística de tener que traerlas desde el otro lado del atlántico.

La cervecera de la que habla el presente post es joven, muy joven. En 2013, Dan y Tom Lowe sacan adelante su idea de negocio, después de encontrar su inspiración en California y Oregon. Ambos trabajaban juntos en un negocio propio relacionado con la tecnología, aunque Dan llevaba cierto tiempo aficionado al homebrewing.

lunes, 6 de abril de 2015

De las primeras reacciones...

Me encuentro con mi hermana en una reunión familiar, después de su último viaje al Japón, y veo con ilusión que me ha traído dos cervezas del país nipón. En esos momentos, mi temor era encontrarme con una Sapporo o una Kirin, de las que fácilmente puedo beberme en casi cualquier restaurante asiático o pseudo-asiático de por aquí. Pero al abrir la bolsa de plástico que contenía mi pequeño souvenir me encuentro, con sorpresa, con dos botellas tan conocidas como desconocidas: Grand Kirin y Grand Kirin Hop Fruity. Sin duda, una respuesta del gigante cervecero asiático hacia las nuevas cervezas que también dejan verse por esas lejanas latitudes. Con mucha curiosidad, un tiempo después me dispongo a probarlas.

Ambas cervezas se presentan en unas curiosas botellas de 33, anchas y chicas, con una boca especialmente grande, cerrada con un vistoso tapón de arandela. Las únicas palabras en grafía occidental destacan conceptos como "speciality", "premium", "pride", "passion" o "craftmanship"; nada fuera de lo normal, y algo que empresas que se centren en vender un buen producto, y no humo, creo que deberían empezar a racionar en sus mensajes, o directamente a evitar. Me gusta, no obstante, el "Reward yourself at the end of the day"... supongo que es un reflejo muy fiel de uno de los ámbitos en que la cerveza entra en mi vida diaria.

domingo, 22 de febrero de 2015

Barcelona Beer Festival 2015 - Actividades

A dos semanas y poco de que empiecen a sonar las incansables campanas de cambio de barril en la Sala Marqués de Comillas del Museu Marítim de Barcelona, es hora de presentar la Parrilla de Actividades de la cuarta edición del Barcelona Beer Festival. Con una oferta de 300 cervezas distintas durante un fin de semana entero, hay que encontrar esos momentos para hacer una pausa en el camino, y nuestra oferta de actividades paralelas puede ayudar a que la pausa sea, además, educativa y deliciosa.

Como cada año, tenemos un montón de novedades. No sólo vendrán muchas caras nuevas a hacernos exposiciones sobre variadas temáticas, sino que además el enfoque global de cada una de las sesiones busca activamente que cada uno de los asistentes salga de la actividad habiendo aprendido algo. En efecto, este año hemos querido fomentar aún más el intercambio y el aprendizaje.

lunes, 9 de febrero de 2015

La Ronda #29: Resumen

Final de mes. Llega la hora de hacer balance de lo que ha dado de sí la vigésimo novena Ronda, convocada por un servidor, en los distintos blogs participantes. Recordar, antes que nada, de que la temática sobre la cuál se había propuesto crear contenido era "Cerveza y Mujeres".

Pues bien, después de leerme todas las distintas aportaciones, me ha quedado una cierta sensación de que no me ha caído una hostia por proponer este tema por haber sido meticuloso en el planteamiento y uso de palabras en el post de convocatoria. Ha sido muy común leer frases del estilo "y lo suelta así", y referencias a que era un tema polémico, o de que se había planteado un debate. ¿La composición de palabras "cerveza y mujeres", sin añadir nada más, ya configura un debate de por sí?

lunes, 2 de febrero de 2015

Barcelona Beer Festival 2015 - Presentación

Un año más, estamos orgullosos de daros la bienvenida a una nueva edición del Barcelona Beer Festival, ¡y con ésta van cuatro! Llevamos meses de trabajo para poder cumplir con las expectativas de todos, tanto visitantes como la propia organización, para hacer del BBF un festival mejor año tras año. Como de costumbre, andamos cargados de ilusión y con muchas ganas de compartir momentos de calidad con todas las personas que nos van a acompañar en este año 2015.

Parece que fue ayer cuando, en pleno auge de las microcervecerías, las tiendas y los eventos cerveceros, nacía este nuevo evento inspirado en los festivales británicos de la CAMRA, diferenciándose de las ferias por el hecho de contar con una larga barra de tiradores en constante rotación con cervezas de todas las procedencias. Se busca, desde un primer momento, alcanzar a todos los públicos, sin olvidar naturalmente el cervecero que conoce bien el panorama y quiere referencias interesantes y un buen plan de ocio entorno a la cerveza.

domingo, 1 de febrero de 2015

La Ronda #29: Cerveza y mujeres

Pint for the gent, glass of white wine or fruit-based drink for the lady”. Descubrí esta frase lapidaria, esta sabia expresión nacida de la observancia social, leyendo un divertido libro que adquirí hace ya más de seis años en una conexión de vuelos en el aeropuerto de Gatwick, Inglaterra. Su autor, Al Murray, un conocido landlord y cómico británico, consiguió que desde entonces me fijara en la realidad empíricamente contrastable que escondía esa célebre composición de palabras. Y es que en casi todos los pubs del Reino Unido que he visitado desde la lectura del Book of British Common Sense, he podido dar fe de su cumplimiento (de hecho, en esta entrada hacía referencia a ello).

A nivel local, esto se podría traducir de muchas maneras: no existe una penetración cultural de la cerveza como la de allí, pero sí que más o menos hay muchos hombres que beben cerveza regularmente, y en general pocas mujeres. Madrid y sus cañas serían probablemente una honrosa excepción; pero en Barcelona, que a diferencia de la capital española no ha tenido nunca una clara cultura cervecera, no hay tendencia entre la mayoría de las féminas en su consumo de forma habitual.

martes, 27 de enero de 2015

Mi #NavidadCervecera...

La vuelta a la dichosa normalidad. Aunque después de un periodo vacacional como es el navideño, siempre hay una cosa positiva: termina ese momento del año en que la desmedida ingesta de comida y bebida es la tónica diaria, para dar paso a unos cuantos días de ensaladitas, carne y pescado a la plancha, con mucha fruta y verdura. El disfrute cortoplazista de las grandes comidas de estos días se ve incluso más reducido por culpa de esas cenas de empresa, o previas de Navidad con los amigos que has visto poco durante el año. Suerte que, al menos, estos gozosos días de presunta calma se erigen como grandes ocasiones para darle al estómago algo que se digiere sólo como es la cerveza, que podemos tomar tranquilamente y en buena compañía.

Con la entrada de hoy doy respuesta al llamamiento del compañero Iker Moreno, que bajo el hashtag de #NavidadCervecera convocó a la comunidad bloguera a escribir acerca de las cervezas que habíamos elegido para estos días de paz, amor, familia y anís estrellado. Sí, anís estrellado: ¿en qué otro momento del año bebemos cerveza que lleve este ingrediente? Pocos, me imagino. Y, sin embargo, a favor de la tradición (de otros países, claro está) o del marketing, somos varios los que nos dejamos seducir por estas cervezas especiadas, que en un clima como el nuestro son más complicadas de encajar en algún momento del día. Mucho tiene que ver la disponibilidad en tiendas de las cervezas navideñas, naturalmente, pero me ha pasado más de una vez de entablar una conversación sobre Christmas Beers y que mi interlocutor me asegurara, entre sorbo y sorbo, que tampoco les veía tanta gracia (sí, así es la vida).

lunes, 26 de enero de 2015

Garage Beer Co...

Viernes intenso. A las 4:30h de la mañana mi ordenador ya funcionaba a pleno rendimiento para ganarle horas al día. Con dos entrevistas de reclutamiento y una presentación por terminar (y por empezar) el teórico último día laboral de la semana se presentaba entretenido. Cabía sumarle, aunque ya en el terreno del ocio, que tenía teatro con los amigos, a las 20h en Barcelona.

Fue una mañana notablemente productiva, y ya a mediodía podía anticipar que me quedaría 1 hora y media muerta durante la tarde. Muy conveniente, sin duda, que justo a las 18h hubiera la presentación oficial de un nuevo local en esa pequeña e influente zona de l'Eixample, que ya podríamos empezar a bautizar como Brewxample.

lunes, 5 de enero de 2015

La Ronda #29: Convocatoria

De vuelta después de unos días de imperativa desconexión, toca volver a escribir para estrenar este año 2015 y celebrar, ya puestos, los cuatro años del Blog Birraire de la mejor manera posible: publicando. Para empezar este nuevo mes de enero, toca un post cortito para convocar a la comunidad bloguera a preparar artículos sobre una misma temática, ya que hace un mes me comprometí a organizar la siguiente convocatoria de la resucitada Ronda, así que allí vamos.

Fue poco después de que Jorge nos convocara en la vigésima octava Ronda que leí una entrada del escritor e historiador Martyn Connelly, en Zythophile, sobre una cerveza de color rosa que, aseguraba, gustaría a las mujeres. Antes de sacar conclusiones precipitadas, leer el artículo (eso sí, está en inglés); vale la pena, especialmente en el punto donde nos aporta una interesantísima perspectiva histórica acerca del constante naufragio de las grandes cerveceras para abordar el público femenino, dada la convicción de dichas empresas en que allí se encuentra un mercado pendiente de explotar que puede reportar nuevas y lucrativas fuentes de ingresos.